熬夜为何伤身?揭开生物钟的奥秘
发布时间:2016-12-22
出品:科普中国
制作:山夕团队
监制:中国科学院计算机网络信息中心

  尽管早睡早起一向被认为是良好的作息习惯,但实际上,随着生活多元化,“夜猫子”一族却越来越多,熬夜成了不少人的生活常态。 根据《生命时报》联合调查显示,超过八成人有晚睡的习惯,近七成人因此出现健康问题。
“日出而作,日落而息。”传统生活方式中的人们采取了这种遵循自然界规律的生活模式。日夜交替是一种自然的节律,而人体内也好像有一个钟表,配合着时间的推移而呈现出不同的规律,这被称作“生理节律”。

“生理节律”与“生物钟”
科学家很早就注意到了生物体具有“生理节律”的现象。20世纪初,德国内科医生弗里斯和奥地利心理学家斯瓦波达通过长期临床观察,揭开了其中的人体生命节律的奥秘。他们发现,在病人的病症、情感以及行为的起伏中,存在着一个以23天为周期的体力盛衰和以28天为周期的情绪波动。大约20年之后,奥地利的泰尔其尔教授研究了数百名高中和大学学生的考试成绩后,发现人的智力是以33天为波动周期的。于是,科学家们将体力、情绪与智力盛衰起伏的周期性节奏,绘制出了三条波浪形的人体生物节律曲线图,被比喻为一曲优美的生命重奏。假如知道了自己在智力、体力、情绪上的周期,你就可以主动调整自己的生活,合理安排工作计划了。
20世纪中叶,生物学家又根据生物体存在周期性循环节律活动的事实,创造了“生物钟”一词。所有生命都受到日夜这种自然节律的影响。日夜交替周期影响着你的唤醒水平、新陈代谢、心率、体温、激素水平等身体指标。各项生理活动大部分是在白天、通常是下午达到顶点,而在夜晚睡觉的时候降至谷底。夜晚是我们的身体进行自我修复的时间,各种生理指标都处于较低的水平,适宜安睡。

为什么出国旅行需要“倒时差”?
如果环境突然发生剧烈的变化,会影响我们的生理节律。比如,长途旅行会让我们感觉疲劳、嗜睡。而坐飞机跨时区旅行则会让我们感受到时差的痛苦反应。当你的身体告诉你现在是凌晨5点,但是当地时间却是上午10点的工作时间,身体就很容易出现不适的反应,也就是我们说的时差。
时差会影响人们在工作中的表现。除了跨越时区的数目,旅行的方向也是重要的因素。向东旅行会比向西旅行导致更大的时差。这是因为醒着的时间延长比睡觉的时间缩短更容易,或者说我们的生物钟更容易延长。心理学家发现,从欧洲到美国的志愿者,他们的最佳表现出现在向西飞行以后的2-4天,而美国到欧洲的志愿者需要在向东飞行9天之后才能恢复他们的最佳表现。
在正常的生活环境中,稳定的生物钟则具有提示时间的作用。比如你每天都是早上六点起床,有一天你忘记了订闹钟,但是到了六点你还是会自动醒来。在一定的时间必须做某事,到了这个时间,你就自动会想起这件事来,这就是生物钟的作用。此外,生物钟还可有助于你在某一时间段维持某种工作或休息的状态,以及禁止你做某些事情等。因此,作息时间规律有助于长期保持良好的工作状态。
不同的人的最佳工作时间会有所不同。有的人在清晨的工作效率最高,被称为早起的“百灵鸟型”;而有的人在夜间的工作效率最高,属于晚睡的“猫头鹰型”。大部分人介于这两者之间。许多学者的研究指出,按照人的心理、智力和体力活动的生物节律,来安排一天、一周、一月、一年的作息制度,能提高工作效率和学习成绩,减轻疲劳,预防疾病防止意外事故的发生。反之,假如突然不按体内的生物钟的节律安排作息,人就会在身体上感到疲劳、在精神上感到不舒适。比如,人体的体温在24小时内并不完全一样,早上4时最低,下午18时最高,体温可相差l℃多。如果人体正常的生理节律发生改变,往往是疾病的先兆或危险信号,比如体温的异常升高或降低,或者长期的失眠都是身体出现某些疾病的征兆。

生命过程中无处不在的“生物钟”
人们需要仔细反省才能体会到自身具有怎样的生物钟现象,而对于其他生物存在的生理节律却能更为直观地观察。许多生物都存在有趣的生物钟现象,甚至被当地居民用于计算时间。例如,在南美洲的危地马拉有一种鸟,它每过30分钟就会“叽叽喳喳”地叫上一阵,而且误差只有15秒,这被当地的居民们用于推算时间,称为“鸟钟”。在非洲的密林里有一种报时虫,它每过一小时就变换一种颜色,在那里生活的人们就把这种小虫捉回家,看它变色以推算时间,称为“虫钟”。在植物中也存在生物钟现象,比如,在南非有一种大叶树,它的叶子每隔两小时就翻动一次,因此当地居民称其为“活树钟”;在南美洲的阿根廷,有一种野花每到初夏晚上8点左右便纷纷开放,被称为“花钟”。科学家还发现,连微小的细菌也具有生物钟,其精确程度令人称奇。
生物钟的作用无处不在。生物钟会根据大脑下达的指令,调节全身的各种器官以24小时为周期来发挥作用。假如人们能够顺应自己的生理节律,合理安排学习与工作时间,就可以大大提高效率,达到事半功倍的效果。此外,如果顺应生物钟的要求,采用较为规律的作息时间,还可以改善睡眠质量,增进身体健康。

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